The Most Engaging Media For Millennials and GEN Z

Sosok Dokter Edward Jenner, Penemu Vaksin Cacar Pertama di Dunia, Selamatkan Jutaan Nyawa
Kolase foto penderita cacar dan dr Edward Jenner, penemu vaksin cacar pertama. (Istimewa/wikipedia)
Fakta Dan Mitos

Sosok Dokter Edward Jenner, Penemu Vaksin Cacar Pertama di Dunia, Selamatkan Jutaan Nyawa

Senin, 23 Mei 2022 14:25 WIB 23 Mei 2022, 14:25 WIB

INDOZONE.ID - Sejak Pandemi COVID-19, vaksin atau vaksinasi semakin terdengar familiar di telinga masyarakat. Meskipun vaksin sudah banyak diketahui sejak lama, namun pandemi membuat orang-orang semakin sering berurusan dengan vaksin.

Untuk COVID-19 saja, ada begitu banyak jenis vaksin yang diproduksi. Vaksin Sinovac, Astrazeneca, Pfizer, dan Moderna, hanyalah beberapa di antaranya.

Namun tahukah kamu, bahwa vaksin pertama yang diciptakan di dunia adalah vaksin untuk penyakit cacar (variola). Vaksin tersebut dibuat dari virus cacar sapi.

Sang penemu adalah dr Edward Jenner (17 Mei 1749 – 26 Januari 1823), seorang dokter dan ilmuwan Inggris.

Dikutip dari National Library of Medicine, penemuan Jenner secara luas dianggap sebagai dasar imunologi—terlepas dari kenyataan bahwa ia bukanlah yang pertama untuk menunjukkan bahwa infeksi cacar sapi memberikan kekebalan spesifik terhadap cacar atau yang pertama mencoba inokulasi cacar sapi untuk tujuan ini.

Profil Edward Jenner

Edward Jenner lahir pada 17 Mei 1749, di Berkeley, Gloucestershire. Ia adalah putra Pendeta Stephen Jenner, vikaris Berkeley. 

Edward menjadi yatim piatu pada usia 5 tahun dan tinggal bersama kakak laki-lakinya. Selama tahun-tahun awal sekolahnya, Edward mengembangkan minat yang kuat dalam sains dan alam yang berlanjut sepanjang hidupnya. 

Pada usia 13 tahun, ia magang di ahli bedah dan apoteker pedesaan di Sodbury, dekat Bristol. Catatan menunjukkan bahwa di sanalah Jenner mendengar seorang pemerah susu berkata, “Saya tidak akan pernah menderita cacar karena saya pernah menderita cacar sapi. Saya tidak akan pernah memiliki wajah bopeng yang jelek.” Faktanya, itu adalah kepercayaan umum bahwa pemerah susu dalam beberapa cara dilindungi dari cacar.

Pada 1764, Jenner mulai magang dengan George Harwicke. Selama tahun-tahun ini, ia memperoleh pengetahuan yang baik tentang praktik bedah dan medis. Setelah menyelesaikan magang ini pada usia 21, Jenner pergi ke London dan menjadi murid John Hunter, yang menjadi staf Rumah Sakit St. George di London. Hunter bukan hanya salah satu ahli bedah paling terkenal di Inggris, tetapi dia juga seorang ahli biologi, ahli anatomi, dan ilmuwan eksperimental yang disegani. 

Persahabatan erat yang tumbuh antara Hunter dan Jenner berlangsung hingga kematian Hunter pada tahun 1793. Meskipun Jenner sudah memiliki minat yang besar pada ilmu alam, pengalaman selama 2 tahun dengan Hunter hanya meningkatkan aktivitas dan rasa ingin tahunya. Jenner sangat tertarik dengan ilmu alam sehingga dia membantu mengklasifikasikan banyak spesies yang dibawa kembali oleh Kapten Cook dari pelayaran pertamanya. Namun, pada tahun 1772, Jenner menolak undangan Cook untuk ambil bagian dalam pelayaran kedua.

Pada tanggal 8 Mei 1980, Organisasi Kesehatan Dunia (WHO) mengumumkan pemberantasan cacar. Ini adalah peristiwa yang belum pernah terjadi sebelumnya dalam sejarah, menandakan pemusnahan pertama dan satu-satunya penyakit manusia, demikian dikutip Indozone dari cuitan dr Lindsey Fitzharris di Twitter.

Penemuan vaksin itu dipuji sebagai pencapaian kemanusiaan terbesar sepanjang masa, karena menyelamatkan puluhan juta nyawa—memenuhi impian seumur hidup Edward Jenner, yang pertama kali menguji vaksinnya pada 14 Mei 1796.

Jenner memperhatikan bahwa pemerah susu yang terjangkit cacar sapi tidak pernah terkena cacar. Berangkat dari fakta tersebut, ia mengembangkan vaksin dari cacar sapi. Memang, kata "vaksinasi," diciptakan oleh Jenner pada tahun 1796, berasal dari akar bahasa Latin vaccinus, yang berarti "dari atau bagian sapi."

Dokter Skotlandia terkemuka Sir Walter Farquhar menasihati Jenner bahwa jika dia merahasiakan sifat vaksin, itu bisa menghasilkan telur sarang sebanyak £ 100.000. Tapi Jenner tidak memupuk ambisi seperti itu.

Bangun Gubuk Layanan Kesehatan

ist
Gubuk layanan kesehatan tanpa jendela yang dibangun Edward Jenner. Belakangan gubuk itu ditambahi jendela. (Twitter/@DrLindseyFitz)

Pada tahun 1798, Jenner membangun gubuk tanpa jendela di kebunnya dan menamainya TEMPLE OF VACCINIA. Itu tidak hanya menjadi mercusuar harapan bagi orang miskin yang mencari perlindungan terhadap cacar, tetapi juga tempat layanan kesehatan masyarakat pertama di Inggris.

Meskipun dia tidak pernah meninggalkan negaranya sendiri, Jenner menjadi terkenal sebagai penyelamat di seluruh dunia. Pada tahun 1805, Napoleon membuat vaksinasi wajib untuk tentara Prancis dan memberikan medali kepada Jenner terlepas dari fakta bahwa negaranya sedang berperang dengan Inggris.

Thomas Jefferson juga menyanyikan pujian Jenner setelah dia menerima botol vaksin yang memungkinkan dia memvaksinasi delapan belas anggota keluarganya sendiri. Dalam sepucuk surat kepada Jenner, presiden ketiga Amerika Serikat menulis, ”umat manusia tidak akan pernah bisa melupakan bahwa Anda pernah hidup.”

Artikel Menarik Lainnya:

TAG
Abul Muamar
Abul Muamar

Abul Muamar

Editor
JOIN US
JOIN US